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Quelles sont les langues les plus parlées en Europe ?

langues les plus parlées dans l'Union Européenne

L’Europe est le foyer de plusieurs centaines de langues dont certaines font partie des langues les plus parlées au monde.

Cadre de cet article
Afin de délimiter l’espace géographique dont nous parlons et d’avoir un cadre défini, nous allons nous concentrer sur l’Union Européenne, organisation politique et économique regroupant vingt-sept États européens.

Au sein de l’Union Européenne, il existe 24 langues officielles. Ce nombre n’est pas figé puisqu’il varie en fonction des adhésions de nouveaux États membres.

Logiquement, ce sont l’allemand, le français, l’italien et le néerlandais qui sont les premières langues officielles de l’UE depuis 1958, puis le danois et l’anglais en 1973, etc.

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À noter
Il est intéressant de remarquer que l’anglais reste une langue officielle de l‘UE malgré le Brexit, car c’est la langue officielle de l’Irlande et de Malte.

Mais si le multilinguisme fait parti des principes fondateurs de cette organisation internationale, ces langues ne sont pas parlées par le même nombre de locuteurs parmi les 443 millions d’habitants de l’UE. Nous allons voir que certaines langues se détachent assez largement.

De plus, viennent s’ajouter aux langues officielles plus de 60 langues régionales ou minoritaires, qui sont tout de même parlées par 40 millions de personnes, ce qui fait de l’UE un espace d’une grande variété linguistique.

Nous allons tenter d’y voir un peu plus clair pour déterminer quelles langues sont les plus parlées en Europe.

 

Les langues de l’Union Européenne

les langues de l'Union Européenne

Voici, par ordre alphabétique, les 24 langues officielles de l’UE :

  • l’allemand,
  • l’anglais,
  • le bulgare,
  • le croate,
  • le danois,
  • l’espagnol,
  • l’estonien,
  • le finnois,
  • le français,
  • le grec,
  • le hongrois,
  • l’irlandais,
  • l’italien,
  • le letton,
  • le lituanien,
  • le maltais,
  • le néerlandais,
  • le polonais,
  • le portugais,
  • le roumain,
  • le slovaque,
  • le slovène,
  • le suédois
  • et le tchèque.

Parmi les langues régionales ou minoritaires les plus communes, on trouve par exemple le catalan, le basque, le frison, le sami ou encore le yiddish.

 

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Les langues les plus parlées dans l’Union Européenne

Les langues les plus pratiquées

Nous avons choisi de classer les langues par rapport au pourcentage de personnes dans l’Union Européenne qui pratiquent telle ou telle langue comme langue maternelle ou comme langue étrangère.

langues les plus pratiquées en UE

Le top 10 est alors le suivant :

À noter
Bien que le russe ne fasse pas parti des langues officielles de l’Union Européenne, il y est appris et parlé, particulièrement dans les pays d’Europe de l’Est, ex-membres de l’URSS.

 

Du point de vue des langues maternelles

Cependant nous souhaitons porter à votre attention que le classement que nous avons donné plus haut prenait en compte l’apprentissage de langues étrangères. Le classement est bien différent si l’on se concentre sur les langues en tant que langues maternelles.

langues maternelles UE

Voici le classement des 10 langues tel qu’il apparaît alors, en prenant en compte les 10 langues les plus parlées :

  • Allemand (15,71 %),
  • Anglais (12,91 %),
  • Italien (12,52 %),
  • Français (12,09 %),
  • Polonais (8,16 %),
  • Espagnol (8,06 %),
  • Roumain (4,6 %),
  • Hollandais (4,38 %),
  • Hongrois (2,55 %)
  • Tchèque (2,28 %).

On remarquera alors que l’anglais est bien plus parlé en tant que langue étrangère qu’en tant que langue maternelle.

 

Un multilinguisme européen ?

Sans trop de surprise, la langue maternelle de la majorité des citoyens de l’Union Européenne est la même que la langue nationale de leur pays. Lorsque que plusieurs langues ont le statut de langue officielle ou nationale, comme c’est le cas pour la Belgique, l’Irlande, le Luxembourg ou la Finlande, les citoyens peuvent revendiquer plusieurs langues maternelles parmi les langues officielles.

Mais l’UE s’est donné comme mission de permettre à tout citoyen européen de  communiquer dans deux autres langues que sa langue maternelle, ce qui explique le fort taux d’apprentissage de langues étrangères au sein de l’UE.

Le saviez-vous ?
Dans les faits, en 2005, la moitié des citoyens des États membres maîtrisait suffisamment une langue (autre que sa langue maternelle) pour participer à une conversation.

Mais ces compétences ne sont pas homogènes. Ce sont les États membres les plus petits et dont les langues nationales sont peu parlées ailleurs en Europe qui font le plus d’efforts. Ainsi, 99 % des Luxembourgeois, 93 % des Lettons et des Maltais, et 90 % des Lituaniens sont au moins bilingues.

 

Conclusion

L’Union Européenne est un espace multilingue qui tente de protéger la diversité linguistique au sein de son territoire en favorisant l’expression de chacun dans sa propre langue et en incitant à l’apprentissage des langues étrangères.

L’anglais, l’allemand, le français, l’italien et l’espagnol sont ainsi les langues étrangères les plus enseignées, et par conséquent, les plus parlées au sein de l’Union Européenne.

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